Batalla del Mar de Coral (mayo de 1942)

Batalla del Mar de Coral (mayo de 1942)

los batalla del mar de coral, que tuvo lugar del 4 al 8 de mayo de 1942 entre las fuerzas angloamericanas y japonesas, fue un importante enfrentamiento naval y aéreo de la Segunda Guerra Mundial. Los japoneses, que ya controlaban gran parte de la región del Pacífico desde Peral Harbour, planeaban conquistar Australia y se posicionaron para prepararse para esta invasión. De antemano, la ofensiva japonesa se lanzó el 4 de mayo en el Mar del Coral. Esta batalla de portaaviones supuso un punto de inflexión en el curso de la guerra porque obstaculizó el avance japonés hacia el sur.

El contexto de la Batalla del Mar de Coral

El 7 de diciembre de 1941, comenzó oficialmente la guerra para los Estados Unidos, que sufrió un ataque sorpresa en su rada de Pearl Harbor. El golpe fue terrible y seguido de muchos otros hasta finales de 1941 y principios de 1942 que vieron, entre otras cosas, la cercana caída de Filipinas, habiendo abandonado el general MacArthur Corregidor en marzo de ese año. Los aliados de Estados Unidos sufrieron aún más, en particular los británicos, que vieron caer uno a uno sus bastiones en el sudeste asiático.

Pero Pearl Harbor, por dramático que fuera, vio a los japoneses perder lo que se convertiría en el arma principal de guerra en el Pacífico: el portaaviones. De hecho, ninguno de los portaaviones estadounidenses estaba presente en el momento del ataque japonés. A principios de 1942, Estados Unidos logró reorganizarse y poner en orden una fuerza aérea naval capaz de competir con la enorme potencia japonesa. La batalla que se avecina será la primera de este tipo: en ningún momento los barcos de los dos campamentos estarán en contacto visual, todo dependerá de la aviación ... Es el preludio de laBatalla del Mar de Coral.

Australia bajo amenaza japonesa

Los notables éxitos japoneses no evitaron las tensiones dentro del personal japonés, y el habitual rivalidades entre el Ejército y la Marina, e incluso dentro de él. Así, el almirante Nagano desea un avance hacia Occidente e India mientras que Yamamoto recomienda la destrucción definitiva de la armada estadounidense (y en particular de sus portaaviones) para obtener una paz favorable, considerando que una guerra larga era inmanejable. Luego, Yamamoto quiere abordar diferentes puntos fuertes, como Midway, antes de planificar un aterrizaje en las islas hawaianas.

Como el estado mayor del ejército se negó a proporcionar a Nagano los medios, Nagano decidió preparar un proyecto más modesto destinado a aislar a Australia tomando Port Moresby en Papua. sin embargo, el Incursión de Doolittle en Tokio atiende las tesis de Yamamoto, quien obtiene luz verde para lanzar una operación en Midway en junio. Pero ya avanzados los preparativos para un ataque a Port Moresby, se mantiene aunque se retrase de marzo a mayo debido a la presencia de portaaviones estadounidenses en la zona. La operación se llama "Mo".

Americanos en emboscada

La organización japonesa para toda la operación es muy complicada, compartida entre grupos de invasión (uno contra Port Moresby, el otro contra Tulagi en las Islas Salomón), un grupo de apoyo alrededor del portaaviones ligero. Shoho, y una fuerza de asalto con los grandes portaaviones Zuikaku y Shokaku. Los japoneses saben que van a tener que enfrentarse a una rresistencia sólida pero considere la presencia naval enemiga relativamente insignificante, con solo la presencia probable del portaaviones Saratoga.

Sin embargo, el estado mayor japonés ignora lo principal: ¡gracias al descifrado de sus códigos, los estadounidenses se enteraron de la operación! El almirante Nimitz sabe que Port Moresby es un punto crucial, y que su caída amenaza directamente a Australia o al menos la participación de Australia en el resto de la guerra. A partir del 20 de abril entendió que ese será el objetivo de la próxima ofensiva japonesa; pero no tiene los portaaviones a mano Empresa y Avispón, que regresan de la redada en Tokio, mientras que los Saratoga (al contrario de lo que creen los japoneses) fue alcanzado por un torpedo y está en reparación. Luego convoca a los portaaviones Lexington ("Hermandad" de Saratoga) y Yorktown, escoltado por cruceros y destructores (la mayoría de los acorazados han sido destruidos o dañados en Pearl Harbor). En total, por lo tanto, Nimitz solo tiene 150 dispositivos a bordo, más de 200 en la región, especialmente en Australia. El 29 de abril, nombró a Fletcher comandante de la operación y lo envió al Mar de Coral para el 1er mayo.

Un primer compromiso "tímido"

El 3 de mayo, el fuerzas americanas todavía están divididos y no saben nada sobre los movimientos enemigos. No supieron hasta el final del día que los japoneses habían aterrizado en Tulagi. Fletcher luego decide tomar represalias y se dirige a toda velocidad hacia las Islas Salomón con el Yorktown. El comandante estadounidense tiene japoneses que no esperan un ataque de su lado, así como una mancha fría que oscurece oportunamente sus movimientos. El 4 de mayo, a las 6.30 a.m., el Yorktown toma el aire: 12 Devastator (torpederos) y 28 Dauntless (bombarderos en picado), mientras los cazas siguen protegiendo al portaaviones.

Siendo el ataque aéreo naval una relativa novedad para los jóvenes pilotos norteamericanos, se produjo en una gran confusión, siendo la importancia de ciertos edificios, por ejemplo, sobreestimados ... Como resultado, cuando regresaron a la Yorktown a las 9:31 am, solo hundieron tres dragaminas y dañaron irremediablemente un destructor. Dos ataques más costarán a los japoneses solo dos hidroaviones y cuatro lanchas de desembarco ... Los estadounidenses han perdido solo tres aviones y Nimitz califica la operación en Tulagi como "decepcionante".

Un juego de escondite

No fue hasta dos días después que entró la fuerza especial "Mo" mar de Coral, dirigido por el almirante Takagi, mientras Port Moresby fue bombardeado el 5 de mayo. Al día siguiente, Fletcher se preparó en orden de batalla con un grupo de ataque formado por la mayoría de sus cruceros, un grupo de apoyo más ligero y un grupo aéreo con sus portaaviones. Siguió el reconocimiento aéreo, pero los estadounidenses no pudieron localizar el escuadrón de Takagi. Éste, en cambio, no ordena ningún reconocimiento a distancia, de manera bastante inexplicable.

Este juego de escondite más o menos voluntario retrasa el inicio del enfrentamiento, que de todos modos es inevitable. Solo los B-17 de Australia vieron el Shoho y bombardearlo, pero su tamaño (son bombarderos pesados) no los hace muy efectivos contra los barcos ... Afortunadamente, todavía ven la fuerza invasora destinada a Port Moresby. Los japoneses son optimistas: a pesar del ataque enemigo a Tulagi, el plan va según lo previsto.

Mártires y confusión

El 7 de mayo, el almirante Takagi finalmente ordenó un reconocimiento aéreo más extenso. Esto llega en el momento adecuado, piensa, porque uno de los aviones enviados detectó dos barcos que identificó como un portaaviones y un crucero; luego se lanza un ataque masivo ... pero los objetivos son solo el petrolero Neosho y el destructor Sims ! Esto se destruye, mientras que el Neosho logra flotar en llamas hasta el 11 de mayo cuando es rescatado por el destructor Henley : La tripulación se salva, pero el petrolero debe hundirse.

los martirio de los dos barcos americanos sin embargo, no es en vano. De hecho, poco antes, a las 6:45 am, Fletcher ordenó a su grupo de cruceros que se enfrentara a la fuerza invasora japonesa en Port Moresby. El comandante estadounidense también juega suerte cuando el enemigo decide concentrar sus grupos aéreos terrestres en cruceros en lugar de en portaaviones. Sin embargo, la confusión se reanuda: los ataques japoneses fallan, mientras que los B-26 estadounidenses no logran hundir sus propios cruceros.

Los Shoho, primera víctima entre los portaaviones japoneses

A las 8:30 am, los japoneses se reorganizaron: vieron el grupo fletcher, y el Shoho está a punto de atacarlo. Al mismo tiempo, Fletcher también lanzó un reconocimiento y "dos portaaviones y cuatro cruceros pesados" fueron avistados a las 8:15 am; el comandante del escuadrón estadounidense, creyendo que se trata del escuadrón de Takagi, decide enviar 93 aviones entre las 9.26 y las 10.30. ¡Pero tan pronto como la fuerza de ataque está en el aire, los aviones de reconocimiento regresan y reconsideran su evaluación! ¡Solo serían "dos cruceros pesados ​​y dos destructores"! Es demasiado tarde para dar marcha atrás, y la misión se confirma en caso de que la aeronave caiga sobre el grueso de las fuerzas enemigas, necesariamente en el sector. Fletcher lo hizo bien: Dauntless Lexington detectarlo Shoho alrededor de las 11 de la mañana y contratarlo, seguido por sus compañeros de Yorktown. Golpeado por trece bombas y siete torpedos, el Shoho oscuro a las 11:35. A bordo de los barcos y bombarderos estadounidenses, fue euforia, ¡destruyeron su primer portaaviones de la guerra!

Los japoneses están obviamente furiosos, y deciden contraatacar enviando a algunos de sus mejores pilotos (veintisiete en total) para un ataque a última hora de la tarde, para dejar los portaaviones. Zuikaku y Shokaku. Pero esta es la Radar americano lo que, en primer lugar, impide el éxito de esta respuesta: permite a los interceptores de los portaaviones repeler un ataque inicial, mientras que los japoneses se ven obstaculizados por el mal tiempo. Lo siguiente es mala suerte, casi cómico: ¡los pilotos japoneses a menudo confunden los portaaviones estadounidenses con los suyos y son derribados miserablemente mientras intentan aterrizar en su cubierta! Takagi pierde así dos tercios de los pilotos experimentados que envió a esta misión ...

La ultima ronda

En la mañana del 8 de mayo, ambos bandos saben que la victoria será para quien vea primero al otro. El problema es que se ven a la misma hora, alrededor de las 8:30 am Además, la fuerza aérea es equivalente en ambos lados con 121 aviones para los estadounidenses y 122 para los japoneses. La única diferencia está en el clima, algo más favorable al campo estadounidense.

El asalto de bombarderos intrépidos y torpederos Devastator comienza a las 10:57 a.m. con el portaaviones como su objetivo principal Shokaku, la Zuikaku habiendo logrado esconderse en un grano. El ataque a los pilotos del Yorktown parece ser relativamente infructuoso, con el portaaviones solo alcanzado por dos bombas; pero, el daño es lo suficientemente severo que el Shokaku sólo puede recibir aviones y no despegar ... Por otro lado, el ataque de los hombres del Lexington diez minutos después es más decisivo: el Shokaku demasiado mal golpeado se le ordena recurrir a Truk.

La agonía de la "Lady Lex"

Entonces, el escuadrón estadounidense también fue visto y sufrió un rayo japonés entre sus propias dos olas en la flota enemiga. Los pilotos japoneses, la mayoría de los cuales ya tienen experiencia y participaron en Pearl Harbor, son más hábiles que sus contrapartes estadounidenses. Fundaron bien organizados en los dos portaaviones a las 11:18 am: el Yorktown Más maniobrable logró esquivar ocho torpedos, y fue alcanzado sin mucho daño por una sola bomba de 400 kg. los Lexington tiene menos suerte: se encuentra entre dos grupos de torpederos enemigos y recoge cuatro de sus bombas de hélice; también lleva dos bombas ligeras, una de las cuales explota en un compartimento de municiones ... La batalla ha terminado.

Los pilotos regresan a sus respectivos portaaviones, y el daño al Lexington parecen estar bajo control. Sin embargo, una explosión sonó en el portaaviones a las 12:47 p.m., luego otra a las 2:45 p.m. y rápidamente fue imposible controlar el fuego que se reanudó. A las 16.30 horas se decidió abandonar el barco. Fue el destructor Phelps el que dio el golpe final con cinco torpedos: el "Lady Lex" se hundió a las 8 p.m.

El Mar del Coral, ¿una batalla decisiva?

Los japoneses, a pesar de los informes algo optimistas sobre el ataque, decidieron posponer el ataque a Port Moresby. Esto enfurece a Yamamoto, y ordena a Takagi que reanude la búsqueda de portaaviones estadounidenses; pero Fletcher ya está lejos ...

La batalla en sí vio una victoria puntual para los japoneses: las pérdidas de los Lexington, de Neosho y Sims eran muy superiores a los del portaaviones ligero Shoho. Pero la flota japonesa también había perdido a muchos de sus mejores pilotos y, sobre todo, estaba nivel estratégico que la victoria fue americana. Esta primera batalla de la historia entre portaaviones vio el fracaso de la ofensiva japonesa en Papúa, y los daños sufridos, en particular la necesidad de reparar el Shokaku y repostar el Zuikaku, pesaría para el futuro. De hecho, otra batalla mucho más grande se libraría A mitad de camino

Bibliografía no exhaustiva

- F. GARCÓN, La guerra del pacifico, Casterman, 1997.

- J. COSTELLO, La guerra del pacifico, Pigmalión, 1982.


Vídeo: 07x05HDLG - La Batalla del Mar del Coral hecho con Spreaker