La Guerra Civil (John Keegan)

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Como hemos entrado ahora en el período de 150 años del Guerra civil (1861-65), es el turno del historiador militar más famoso del mundo anglosajón, el británico John keegan, para hacer frente a la guerra civil que devastó y transformó para siempre a los Estados Unidos. Conocido por su enfoque innovador y la amplitud de su visión de la historia militar, Keegan examina este conflicto en un libro, cuya versión francesa apareció a principios de este año en la colección. Para la historia de las ediciones Perrin.

Una guerra atípica

Ex profesor de historia en la academia militar de Sandhurst, John Keegan fue una de las puntas de lanza de una nueva visión, que rehabilitando una historia militar hasta entonces desacreditada por una “historia-batallas” resumida con demasiada frecuencia con una lista de fechas y nombres sin sentido. El uso de nuevas fuentes, como testimonios de veteranos o arqueología experimental, y el análisis de elementos contextuales previamente desatendidos (topografía, equipamiento), caracterizan sus principales obras como Anatomía de la batalla y Seis ejércitos en Normandía, al igual que su capacidad para comprender la guerra en su conjunto, lea por ejemplo Historia de la guerra, desde el Neolítico hasta la Guerra del Golfo.

Con su último trabajo, sobriamente titulado Guerra civil americanaKeegan, en cierto modo, cierra el círculo. El que fue uno de los principales divulgadores a nivel mundial (hasta el punto de colaborar en varias series documentales de televisión) es efectivamente parte de un movimiento iniciado por historiadores estadounidenses en la década de 1950, en un momento en que los últimos estaban desapareciendo. testigos de la guerra civil y la proximidad del centenario del conflicto. El historiador inglés no se equivoca, por cierto, al rendir homenaje en su libro a Bell Irvin Wiley, quien fue uno de los primeros en cuestionar la vida cotidiana del soldado.

En su introducción, Keegan no deja de recordar cómo la Guerra Civil fue un conflicto atípico; desde este punto de vista, solo podía interesarle. Para él, el misterio radica tanto en lo repentino de un conflicto aparentemente inesperado, que surge en una América que está casi completamente desmilitarizada y todavía en gran parte egocéntrica; y la sorprendente intensidad de la guerra, librada hasta el último extremo por hombres a quienes nada parecía haber preparado para ella. Agregado a una muestra de la Primera Guerra Mundial (guerra industrial, guerra de trincheras, guerra total), este enigmático personaje solo podía hacer que Keegan se apoyara en él.

El estilo Keegan

Después de este cuestionamiento, Keegan llega al meollo del asunto explorando las causas del conflicto, con una inmersión profunda en las estructuras sociales, políticas, económicas y culturales de los Estados Unidos de antes de la guerra. En este sentido, entendió que el conflicto, lejos de ser por el único tema de la esclavitud, tiene sus raíces en una compleja red de factores y hechos. La genialidad del autor es conseguir abordar la esencia de estas causas de forma clara y comprensible, aunque necesariamente será menos detallada que en otros libros sobre el mismo tema.

Es en estas circunstancias que el "estilo" de Keegan hace maravillas: notable fluidez en el flujo de ideas; una habilidad asombrosa para cambiar de un tema a otro, tan naturalmente como si siguiera su línea de pensamiento mientras discutía el tema con alguien ... excepto que a pesar de esta apariencia, todo el su propósito está rigurosamente estructurado.

Después de un segundo capítulo que narra el período inmediato anterior a la conflagración (desde la elección de Lincoln hasta el bombardeo de Fort Sumter), Keegan trata una serie de temas generales. Recuerda así hasta qué punto los ejércitos de 1861 fueron improvisados ​​y aficionados, antes de volverse más profesionales con el tiempo y la lucha. También analiza a los líderes políticos de ambos campos y su efectividad. El autor también aborda -tema que no podía dejarle indiferente- la importancia primordial de la geografía estadounidense en el transcurso de la guerra, así como la vida cotidiana del luchador de la Guerra Civil.

Entre historia y anécdota

Keegan luego evalúa las estrategias de los dos beligerantes y su implementación. En una ilustración típica del estilo ya mencionado, sigue inmediatamente la historia de la guerra misma, sin molestarse en detenerse. Esta segunda parte, la narrativa cronológica del conflicto, ¡comienza en medio de un capítulo! La separación con el anterior, hecha de contextualizaciones, no es menos clara. El historiador sabe muy bien lo que hace y no salta de gallo en burro.

Los capítulos que relatan el curso de la guerra no agregan mucho nuevo a lo que se puede encontrar en otros lugares de otros escritores como Bruce Catton y James McPherson. Debe admitirse, sin embargo, que gran parte del trabajo en esta área ya se ha realizado y, lo que es más, Keegan no podía permitirse entrar en demasiados detalles al considerar la Guerra Civil como un todo. Podría ser criticado por tropezar a veces en lo anecdótico, especialmente cuando se trata de los estados de ánimo de los generales, pero en última instancia, esto no es sorprendente para el autor de El arte del mando.

Keegan detiene su narración justo antes de que termine la guerra, terminando la Parte 2 como comenzó, en medio de un capítulo. Esta vez es la historia de la famosa pelea entre CSS Alabama en USS Kearsarge de Cherburgo, lo que le dio la oportunidad de continuar con un capítulo dedicado a las operaciones navales en general. Luego siguen otros: sobre el papel de la retaguardia y el de los negros, sobre el destino de los heridos, o - temas queridos por el autor entre todos - sobre el lugar del combate y los generales.

Fue solo después de preguntarse si el Sur era una nación viable que regresó al final de la guerra, para concluir mejor. A diferencia de muchos escritores, no se detiene con la rendición de Lee y el asesinato de Lincoln. Evocando en unas pocas páginas "Reconstrucción" y sus secuelas, Keegan nos recuerda cómo se hicieron las consecuencias de la Guerra Civil y todavía se sienten hoy en Estados Unidos.

Al final de este resumen de 500 páginas, está claro que el propósito de John Keegan era tanto responder a su problema inicial como adoptar una visión integral del tema en cuestión. La apuesta está pagada: fiel a su amplitud de visión, el historiador británico discute todos los aspectos del conflicto y, aunque rara vez entra en detalles, no deja nada fuera, lo que ya es una proeza en sí misma. Guerra civil americana de John Keegan es, en este sentido, un excelente resumen de lo que hay que saber sobre este conflicto: si evidentemente es menos detallado que otras obras homónimas, como la de McPherson (un bloque de más de 1.000 páginas), en cambio, será mucho más asequible para el lector interesado, que no necesitará ser un especialista para comprender su finalidad. Es un libro de divulgación y desde ese punto de vista es un éxito.

John KEEGAN, Guerra civil americana, París, Perrin, colección " Para la historia », 2011; 504 páginas.


Vídeo: CGCast #25 - Guerra Civil Americana